El micro-reactor nuclear eVinci es un nuevo desarrollo de la empresa estadounidense Westinghouse Electric Company. Este reactor de baja potencia es una fuente de energía limpia y eficiente que tiene el potencial de transformar la forma en que generamos y utilizamos la energía.

El eVinci tiene una serie de características únicas que lo distinguen de otros reactores nucleares. En primer lugar, es un reactor modular, lo que significa que se puede fabricar en serie y transportar fácilmente. Esto lo hace ideal para aplicaciones remotas, como la provisión de energía a comunidades aisladas o la producción de hidrógeno para aplicaciones industriales.

En segundo lugar, utiliza un combustible llamado TRISO. El TRISO es un combustible de uranio enriquecido al 19% y encapsulado en una matriz de cerámica que lo protege de la radiación y la corrosión. Esto hace que sea más seguro que otros reactores nucleares, ya que reduce el riesgo de accidentes.

En tercer lugar, el reactor no utiliza agua para su refrigeración. Utiliza una tecnología llamada heat pipe, que permite transferir el calor del núcleo del reactor a un intercambiador de calor de manera eficiente. Esto elimina la necesidad de un sistema de refrigeración complejo, lo que reduce los costes de construcción y mantenimiento.

El eVinci tiene una potencia nominal de 30 megavatios térmicos (MWt). Esto es suficiente para generar alrededor de 10 megavatios eléctricos (MWe), lo que es suficiente para abastecer a una comunidad de unas 10.000 personas. Y está diseñado para funcionar durante más de ocho años sin necesidad de recargar el combustible. Esto lo convierte en una fuente de energía muy fiable, ya que no requiere mantenimiento frecuente.

Este micro-reactor nuclear tiene una serie de ventajas potenciales, entre las que se incluyen:

  • Sostenibilidad: Es una fuente de energía limpia que no produce emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Eficiencia: Es una fuente de energía eficiente que puede generar mucha energía con una pequeña cantidad de combustible.
  • Fiabilidad: Es una fuente de energía fiable que puede funcionar durante muchos años sin necesidad de mantenimiento.
  • Flexibilidad: Puede utilizarse en una amplia gama de aplicaciones, incluyendo la generación de electricidad, la producción de hidrógeno y el suministro de energía a comunidades remotas.

Y por supuesto, también tiene sus inconvenientes como cualquier sistema de energía nuclear, que son sus desechos nucleares a gestionar.

Se puede ver un video en: https://youtu.be/u7zNs2nueQM

Westinghouse espera que el eVinci esté listo para su comercialización en 2025. La empresa ya ha recibido pedidos de varios clientes potenciales, incluidos gobiernos, empresas y organizaciones sin ánimo de lucro.

Este sistema, al igual que otros mini-reactores podría tener un impacto significativo en la transición a una energía limpia. El reactor podría ayudar a reducir la dependencia de los combustibles fósiles y a proporcionar energía a comunidades remotas que actualmente no tienen acceso a la electricidad.

Tengo claro que estos sistemas generan residuos perjudiciales que hay que gestionar con extrema atención, pero también tengo muy claro que el reto de la transición energética que tenemos delante es tan grande que debemos de considerar todas las opciones que no contaminen nuestra atmósfera.

Por Amador Palacios

Reflexiones de Amador Palacios sobre temas de Actualidad Social y Tecnológica; otras opiniones diferentes a la mía son bienvenidas

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