El ejercicio del periodismo es una profesión vital en cualquier sociedad democrática. Los periodistas actúan como los ojos y oídos del público, buscando la verdad y transmitiéndola de manera objetiva y veraz. Sin periodistas que nos cuenten la verdad, no sabremos lo que en realidad sucede en el mundo, y viviremos engañados.

Sin embargo, en los últimos años, hemos sido testigos de un aumento preocupante en los riesgos y peligros a los que se enfrentan los periodistas en todo el mundo. Este aumento en la violencia y la intimidación contra los periodistas plantea serias amenazas para la libertad de prensa y, en última instancia, para la democracia misma

El año pasado, los informes de la muerte de 99 periodistas son un sombrío recordatorio de los peligros inherentes a esta profesión. Este número representa un alarmante aumento del 44% en comparación con el año anterior, y marca la cifra más alta de muertes desde el año 2015.

Detrás de estas estadísticas hay historias humanas, familias devastadas y comunidades que pierden una voz valiosa. Cada uno de estos periodistas sacrificó su seguridad personal en aras de la verdad y la transparencia, y su pérdida es una tragedia tanto para sus seres queridos como para la sociedad en general.

El aumento de la violencia contra los periodistas puede atribuirse a una serie de factores de riesgo. En algunos casos, los periodistas son blanco de ataques por parte de grupos extremistas o del crimen organizado que buscan silenciar la verdad y proteger sus intereses.

En otros casos, los gobiernos autoritarios o dictatoriales reprimen e la prensa independiente para mantener su control sobre la narrativa y evitar la rendición de cuentas. Además, el advenimiento de las redes sociales y la era digital ha creado nuevos desafíos, ya que los periodistas reciben amenazas en línea que van desde el acoso, hasta la difamación y la intimidación.

La libertad de prensa es un pilar fundamental de cualquier sociedad democrática. Sin periodistas valientes que investiguen, cuestionen y desafíen el statu quo, la democracia se debilita y el poder queda sin control. Los periodistas desempeñan un papel crucial al proporcionar información precisa y verificada que permite a los ciudadanos tomar decisiones informadas y participar en el proceso democrático.

Cuando los periodistas son silenciados o coaccionados, se socava la base misma de la democracia y se abre la puerta a la corrupción, la opresión y el abuso de poder.

Además de los riesgos físicos, los periodistas también enfrentan presiones económicas y políticas que pueden comprometer su independencia y objetividad.

La concentración de los medios de comunicación en manos de unos pocos conglomerados y la erosión de los modelos de negocio tradicionales han llevado a una disminución en la diversidad y la calidad de la cobertura periodística. En muchos casos, los periodistas se ven obligados a autocensurarse o a evitar temas sensibles por temor a represalias o pérdida de empleo.

Ante esta creciente amenaza a la libertad de prensa, es imperativo que la comunidad internacional tome medidas concretas para proteger a los periodistas y garantizar un entorno seguro y propicio para el ejercicio del periodismo.

Los gobiernos deben cumplir con sus obligaciones en virtud del derecho internacional para proteger la libertad de expresión y garantizar la seguridad de los periodistas. Esto incluye investigar y procesar a aquellos que cometen actos de violencia o intimidación contra periodistas, así como crear mecanismos de protección y apoyo para aquellos que están en riesgo.

Además, es fundamental que la sociedad en su conjunto reconozca el valor del periodismo independiente y apoye a los periodistas en su labor. Esto implica consumir medios de comunicación de manera crítica, promover la diversidad y la pluralidad de voces en los medios y defender los principios de transparencia y rendición de cuentas en todos los niveles de la sociedad

En última instancia, el futuro de la democracia depende del compromiso de proteger y promover la libertad de prensa en todo el mundo. Los periodistas son los guardianes de la verdad y la justicia, y debemos estar unidos en nuestra defensa de su derecho a informar sin temor ni favor. Solo entonces podremos construir un mundo donde la verdad prevalezca sobre la mentira y donde la voz de cada individuo tenga el poder de hacerse escuchar

¿ Lo haremos ?

Por Amador Palacios

Reflexiones de Amador Palacios sobre temas de Actualidad Social y Tecnológica; otras opiniones diferentes a la mía son bienvenidas

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