Visitas: 21

En los últimos tiempos se ha suscitado un gran interés por un nuevo concepto de tecnología nuclear para obtener energía electrica, y muy posiblemente este interés se deba a que Bill Gates ha sido uno de los promotores de la misma a través de su empresa Terra Power.

Esta nueva tecnología la ofrece una nueva empresa llamada Natrium que está colaborando con empresas surcoreanas para poner una primera instalación de prueba en Woyming ( USA ). Se trata de un reactor rápido refrigerado por sodio, y acoplado a un sistema de almacenamiento de energía de sales fundidas. Las sales fundidas calientan agua, y el vapor de agua mueve las turbinas que generan la electricidad.

Se puede ver más información en la web de la empresa: https://natriumpower.com/

Como las sales fundidas pueden mantener la temperatura durante varias horas, esto hace que la generación de energía eléctrica sea mucho más flexible y eficiente que los generadores nucleares actuales.

Los reactores de sodio se pueden construir en una variedad de tamaños, lo que los hace adecuados para una amplia gama de aplicaciones. También se pueden implementar de forma rápida y rentable, lo que las convierte en una buena opción para satisfacer la creciente demanda de energía limpia.

Los reactores son también más seguros, y utilizan un sistema de seguridad pasiva que no requiere la intervención activa de los operadores en caso de accidente. Esto los convierte en una opción muy atractiva para los países que buscan reducir su dependencia de los combustibles fósiles.

Así es como funciona dicho de una manera muy simplificada:

Los reactores de sodio funcionan utilizando el calor de una reacción nuclear para calentar una sal fundida. Esta sal fundida luego se usa para generar vapor, que hace girar una turbina para generar electricidad.

La sal fundida es importante porque tiene una serie de ventajas sobre los reactores nucleares tradicionales refrigerados por agua. La sal fundida no es inflamable, por lo que no hay riesgo de explosión de vapor. También es un muy buen conductor de calor, lo que lo hace más eficiente en la transferencia de calor del reactor a la turbina.

Además, la sal fundida se puede almacenar a altas temperaturas durante largos períodos de tiempo. Esto permite que los reactores de Natrium se enciendan y apaguen rápidamente, lo que los hace muy flexibles y adecuados para satisfacer las demandas variables de la red eléctrica.

Se puede ver un video en: https://youtu.be/QXTt4cGjYhQ

Beneficios de los reactores de sodio

Los reactores de sodio ofrecen una serie de ventajas sobre los reactores nucleares tradicionales. Son más eficientes, más seguras y más flexibles.

Y estos reactores son más flexibles porque se pueden encender y apagar rápidamente. Esto los hace muy adecuados para satisfacer las demandas variables de la red eléctrica.

El futuro este tipo de reactores parece muy prometedor. Tienen el potencial de revolucionar la industria nuclear y hacer de la energía nuclear una opción más asequible y accesible para satisfacer las necesidades energéticas del mundo.

Pero como todo reactor nuclear tienen el problema de sus deshechos, aunque hemos de tener en cuenta que hay dos tipos de residuos nucleares: residuos de actividad alta y residuos de actividad baja.

Los desechos de actividad alta son el tipo de desechos nucleares más radiactivo y peligroso. Se produce a partir de la fisión de uranio en reactores nucleares. Los desechos de actividad alta contienen isótopos radiactivos de vida prolongada que pueden seguir siendo peligrosos durante miles de años.

Los desechos de actividad baja son menos radiactivos y peligrosos que los desechos de actividad alta. Se produce a partir de una variedad de fuentes, incluidas plantas de energía nuclear, hospitales e instalaciones de investigación. Los desechos de bajo nivel contienen isótopos radiactivos de vida corta que pueden seguir siendo peligrosos durante cientos de años.

Residuos nucleares de los reactores de sodio

Los reactores de sodio producirán residuos de actividad alta o baja. La cantidad de residuos producidos dependerá del tamaño del reactor y de la cantidad y el tipo de combustible que se utilice.

Los desechos de actividad alta de los reactores de Natrium serán similares a los desechos de actividad alta de los reactores nucleares tradicionales. Contendrá isótopos radiactivos de vida prolongada ( miles de años ) que deberán eliminarse de manera segura.

Los desechos de actividad baja de los reactores de Natrium serán similares a los desechos de actividad baja de los reactores nucleares tradicionales. Contendrá isótopos radiactivos de vida corta que se pueden eliminar de varias maneras, incluido el entierro superficial en tierra, la eliminación geológica profunda y la incineración.

Y esto sigue siendo un problema que hay que gestionar, y hay que reconocer que existe una gran oposición pública a la eliminación de desechos nucleares en cualquiera de sus formas.

A pesar de estos desafíos, es importante encontrar una manera de eliminar los desechos nucleares de manera segura. Porque la energía nuclear es una fuente de energía limpia y eficiente, pero produce desechos radiactivos que deben gestionarse con sumo cuidado.

Y el reto energético que tenemos delante requiere analizar todas las posibilidades de obtener energía de maneras no contaminantes, sin eliminar a priori ninguna posibilidad.

El tiempo nos dirá si acertamos o no en nuestras decisiones.

Por Amador Palacios

Reflexiones de Amador Palacios sobre temas de Actualidad Social y Tecnológica; otras opiniones diferentes a la mía son bienvenidas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

es_ESES